麒麟 970 因升级不明显备受争议,手机处理器未来



近日,华为正式揭晓了年度旗舰处理器麒麟 970。笔者依稀还记得去年麒麟 960 发布后几乎是一片赞扬声,都说华为海思芯片已经不输给高通、三星等半导体业界巨头。而与此呈现鲜明对比的是,较之去年提前一个月发布的麒麟 970,甫一发布却在网络上受到了争议。

麒麟 970 因升级不明显备受争议,手机处理器未来

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从麒麟 970 的争议说起

麒麟 970 相比麒麟 960 并非没有升级,它是首款采用 10nm 工艺的麒麟芯片,功耗相比上代的 16nm 下降明显。它也支持业内领先的最高下行 1.2Gbps 的 LTE Cat.18 网络,而高通和三星的旗舰 SoC 目前仍停留在 1Gbps 的 LTE Cat.16 级别。

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同时,麒麟 970 还引入了两大极具吸引力的新特性:全球首发 ARM Mali-G72 图形处理器,以及集成全球首款 AI 芯片 NPU。按理来说,华为麒麟 970 理应收获比麒麟 960 更多的鲜花和掌声,然而事实却并非如此。

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在笔者看来,麒麟 970 目前所受到的争议主要来源于以下几点:

1F CPU 部分基本没有升级

去年的麒麟 960 全球首发的 ARM Cortex-A73 核心,而今年的麒麟 970 并未顺势采用 ARM 最新的 Cortex-A75 核心,而是依然选择和麒麟 960 架构、频率完全相同的2.4GHz 4x A73 + 1.8GHz 4x A53。另外,在高通、三星都纷纷上马自研或半自研核心的情况下,麒麟 970 在这方面也没有任何体现。

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在不少用户的感知上,一枚芯片的性能强弱,最为明显体现之处就是在 CPU 部分。CPU 没有升级,即使其他部分升级,对于不少人而言会产生心理上的落差感。在营销理论中,这个概念称之为“顾客认知落差”,具体体现在消费者和公司在判断上的心理误差。


2F GPU 仍没有用上高核心

较之高通和三星,GPU 方面一直以来是麒麟旗舰芯片的短板。去年麒麟 960 的 Mali-G71 MP8,不敌 Exynos 8895 的 G71 MP20。而这次麒麟 970 虽然首发 Mali-G72 核心,但核心数为 MP12。

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尽管 GPU 的性能强弱不能只看核心数,还要涉及到高低频的问题,但做出高核心 Mali GPU 实际上也是对一家公司在设计和制造实力上的考验。因为高核心 GPU 往往意味着要控制面积、功耗、市场推放时间等多方面因素,目前华为在这方面仍存在进步空间。


3F “AI 芯片”的概念太过虚无缥缈

华为认为,未来的移动化人工智能应该是硬件和云端的结合,因此麒麟 970 整合了寒武纪公司所开发的 NPU,并采用 HiAI 的移动架构。

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AI 芯片的引入,真正意义在于提升智能手机的实际体验。但目前华为遇到的问题是如何向一般消费者传达 AI 芯片所带来体验上的实际提升,证明它是创新而非噱头,这个难度是非常大的。若只是用“更快、更安全”等套话来解释,只会显得苍白。就目前来看,或许这点还得等到下月发布的 Mate 10 上才能验证。

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移动芯片升级策略从单一性能提升转向多元化发展

说完麒麟 970,笔者再来谈谈近两年移动 SoC 迭代所透露出的发展趋势。

事实上,纵观高通、三星、华为等各大厂商的最新产品,可以看出在没有更先进的制程工艺来平衡功耗前提下,SoC 性能提升的空间变得越来越小。芯片厂商从原本只是让产品在各大测试软件上刷新跑分记录,转为在实际体验方面朝着多元化方向发展。


1F 高通:VR、安全、摄像头、视频解码、快充

在大家吐槽麒麟 970 的时候,可能很多人都忘了,高通骁龙 835 在发布之初也曾受到过争议。虽然骁龙 835 由骁龙 820/821 的四核心变为八核心设计,但性能进步同样不太明显,甚至其自研 Kryo 280 架构还被吐槽是公版 A73+A53 的“魔改版”。

反而,骁龙 835 和骁龙 821 相比,在 VR、安全、摄像头、快充等方面进行了大量的优化。例如 VR 方面延迟由 18ms 提升至 15ms,优化谷歌 Daydream 平台;安全方面首次支持 Haven Security 生物识别套件等。

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2F 三星:积极研发全网通


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